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《返老还童》用奇幻的手法讲了一个在现实中不

《返老还童》[美]菲茨杰拉德著 张力慧 汤永宽译 上海译文出版社出版 文学史上有一类天才的作家,他不经意间写出的一个短篇,可能就是长篇小说的骨架,给后人的二度创造提供了多种可能。美国著名作家菲茨杰拉德的《返老还童》(直译《本杰明·巴顿奇事》)就是一个很好的例证。2008年,好莱坞斥资1.8亿美元,由著名导演大卫·芬奇执导,著名影星布拉德·皮特与凯特·布兰切特联袂搭档,将《返老还童》搬上了银幕,让人们重新认识了菲茨杰拉德这部短篇小说的价值。不过,电影《返老还童》更多的只是借用了原作和主人公本杰明·巴顿的名字,许多人物和情节是重新设计的,颇有“借壳上市”的味道。因此,想领略菲茨杰拉德原作的风采,还得去读小说。上海译文出版社新近出版的《返老还童》(双语版),满足了人们的这一愿望。 《返老还童》用奇幻的手法讲了一个在现实中不可能发生的故事:出生在美国南北战争年代的本杰明·巴顿,呱呱坠地时就是一个六七十岁的老头的样子。于是,一连串不可思议的事情开始发生并贯穿了他“年代误植式”的一生。本杰明打小就与祖父成了好朋友,两人可以翻来覆去地议论当天发生的沉闷事件。到了上大学的年龄,却因他的老年人长相被耶鲁大学毫不留情地拒绝了。若干年后,当事业有成的本杰明人到中年,由于变成一副年轻人的模样又被哈佛大学顺利录取。他因参加美西战争立下战功,而被作为后备军官召回部队,当他兴冲冲地前去报到,不料又因一副孩童的外形被拒之门外…… 《返老还童》也许暗合了人类渴望年轻、排斥老化的普遍心理状态,菲茨杰拉德的高明之处,是将这一时光倒错的奇幻故事置于特定的时代背景之下。本杰明出生时正值南北战争爆发,而他告别人世时,大约是在1930年,美国历史上第一次经济大萧条爆发的前夜。在此之前的那个年代被认为是资本主义黄金岁月的“爵士时代”(这部短篇最初就被作家收入他的《爵士时代故事集》中),作家以他的奇思妙想,为生命易逝、梦幻破碎、青春不再的“爵士时代”唱了一曲不无忧伤的华丽挽歌。他的文笔如行云流水般明快透彻,状物写人常有令人赞叹的神来之笔,这种阅读审美体验,是从电影中无法获取的。 如果说《返老还童》表现了荒诞的美丽,那么,该书中的另一个短篇《一颗像里瓷饭店那么大的钻石》,则表现了美丽的荒诞。《一颗像里瓷饭店那么大的钻石》也曾收在《爵士时代故事集》中,它讲述的故事很奇特,但并不奇幻。约翰·T·昂格尔应同学珀西·华盛顿之邀去他家度暑假,却神不知鬼不觉地进入了一个富丽堂皇的梦幻世界——原来华盛顿家族有一座误打误撞得来的钻石山,富可敌国。约翰从床上到浴池不用走路,连爱情都如童话般不期而至,但他不久就发现这貌似甜美的爱情后面暗藏杀机:华盛顿家担心露富惹出麻烦,对外人只许进不许出。假如不是一个逃跑的意大利飞行员带来轰炸机队将钻石山炸毁,让约翰乘乱逃之夭夭,他恐怕也要在这里被悄悄地蒸发了。 表面上看,菲茨杰拉德讲述了一个天外横财招致杀身之祸的老套故事,实际上,他是借助这一主题,表达了自己对财富爱恨交加的矛盾心态。菲茨杰拉德1920年以长篇小说《人间天堂》一举成名,并与他一直倾慕的吉尔达结婚。婚后移居巴黎,结识了安德逊、海明威等多位美国作家。1925年,《了不起的盖茨比》问世,奠定了他在美国现代文学史上的地位。婚后,菲茨杰拉德笔耕不辍,但妻子讲究排场,挥霍无度,后来又精神失常,使他陷入极大的痛苦之中。他经济上入不敷出,一度去好莱坞写剧本挣钱维持生计。据说菲茨杰拉德开始构思这一故事时纯粹出于自娱,进入写作状态后却发现自己和小说主人公有着相同的心态,即对奢华生活的渴望。而随着情节的进展,最终的结局可能是作家自己也意料不到的,“那是一场梦,”约翰逃出绝境后对女友感叹道,“每个人的青春都是一场梦,一种化学的发疯形式。”其中有叹息,也有尖刻的嘲讽。这是菲茨杰拉德对自己说的,也是留给世人的一贴清凉剂——对青春、对财富狂热过后的冷静审视。

《夜色温柔》发表于一九三四年,是菲茨杰拉德生前所完成的最后一部长篇小说,描写的是一个出身寒微但才华出众的青年对富有梦幻色彩的理想的追求以及最终如何遭到失败、变得颓废消沉的故事。小说的背景被安排是作者所熟悉的欧洲大陆,时间跨度为1917年到1930年间,但小说所展现的仍是美国“爵士乐时代”的社会场景。

《本杰明的奇幻旅程》(《返老还童》)

小说通过完美的艺术形式描写了20年代贩酒暴发户盖茨比所追求的“美国梦”的幻灭,揭示了美国社会的悲剧。

《梦幻的残片》

菲茨杰拉德不仅写长篇小说,短篇小说也频有特色。除上述两部作品外,主要作品还有《夜色温柔》(1934)和《最后一个巨商》(1941)。他的小说生动地反映了20年代“美国梦”的破灭,展示了大萧条时期美国上层社会“荒原时代”的精神面貌。

☆了不起的盖茨比

菲茨杰拉德从学校毕业之后,他选择进入军队服务。当他驻扎在雪瑞登营 (Camp Sheridan) 的时候,他遇到了丽尔达.莎伊瑞 (Zelda Sayre) ,而且与她相恋。为了赢得丽尔达的芳心, 菲茨杰拉德在1920年重写并出版了他的第一本小说《天堂的那一端》 (The Side of Paradise) 。这本小说反映了 菲茨杰拉德在普林斯顿大学就读时的时光,内容在说明一个年轻人努力追求爱情与工作上的成就满足。在接下来的数十年里,虽然 菲茨杰拉德必须面对自己的酒瘾毛病,以及丽尔达的健康问题,但是 菲茨杰拉德夫妇还是沉浸在文学上的生活与名声。

《骆驼的背脊》

《富家男孩》

《夜色温柔》是一部带有很强的自传性的小说,探索了一种酷似作者所经历的感情与精神的崩溃过程。

《残火》

《冬之梦》

小说准确地抓住了时代的脉搏。被称为开启了美国的爵士时代。有评论家说这部小说是真正的美国小说,而不是像其他作品一样模仿英国或者法国的作品。

《重返巴比伦》

《明智之事》

菲茨杰拉德,F.S.(1896~1940)美国小说家。1896年9月24日生于明尼苏达州圣保罗市。父亲是家具商。他年轻时试写过剧本。读完高中后考入普林斯顿大学。在校时曾自组剧团,并为校内文学刊物写稿。后因身体欠佳,中途辍学。1917年入伍,终日忙于军训,未曾出国打仗。退伍后坚持业余写作。1920年出版了长篇小说《人间天堂》,从此出了名,小说出版后他与泽尔达结婚。婚后携妻寄居巴黎,结识了安德逊、海明威等多位美国作家。1925年《了不起的盖茨比》问世,奠定了他在现代美国文学史上的地位,成了20年代“爵士时代”的发言人和“迷惘的一代”的代表作家之一。

《赦免》

《水果软糖》

☆人间天堂

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